La revista Sports Illustrated continúa con su cuenta atrás desvelando quiénes son, para sus expertos, los mejores jugadores de la NBA. Teniendo en cuenta que los españoles más relevantes ya habían aparecido más atrás, tan sólo nos quedaba el mediano de los Gasol, que ocupa un prestigioso vigésimo segundo puesto. Únicamente quedan por conocer los diez primeros de la lista y sería una gran sorpresa (y nada fiel a la realidad) que encontráramos entre ellos a alguno de los hermanos Hernangómez, a Sergio Rodríguez o a Alex Abrines.

De este modo podemos decir a la vista de los que saben en el magazine deportivo más vendido de Estados Unidos, que Marc Gasol es hoy en día el mejor jugador español de la NBA. El pívot de los Grizzlies arranca su noveno curso en la mejor liga del mundo y lo hace después de superar una fractura en su pie que le hizo perderse los Juegos Olímpicos de Río 2016. De esto deducimos dos cosas, la primera es que tendrá que ir adaptándose a los planes del equipo paulatinamente, y la segunda, que lo hará con su merecido descanso después de un verano sin compromiso con la Selección.

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Superar una lesión tan complicada es un auténtico éxito porque otros jugadores se tuvieron que retirar por el mismo diagnóstico, hablamos de hombres de la talla (nunca mejor dicho) de Yao Ming y Zydrunas Iglauskas. Otro que ha sufrido esta dolencia en sus carnes es el inédito Joel Embiid, un prometedor joven de los Sixers que por fin parece que en este año 2016 ha llegado su turno.

Marc, a sus 31 años, tendrá que convidar la adaptación a la competición con recuperar las cosas donde las había dejado, el dolor, que suele reaparecer con la acumulación de partidos, podría ser un factor a tener en cuenta. Decimos esto porque los Grizzlies le necesitan como agua de mayo, su ausencia siempre es palpable en resultados, estilo de juego y liderazgo. No hay otro Marc en todo el estado de Tennessee, es de aquellos pocos que pueden ser calificados como insustituibles.

Todos estos condicionantes han afectado a la hora de asignarle un ranking en el prestigioso listado de mejores jugadores de la NBA en la actualidad, obviamente, si no se puede garantizar el completo rendimiento por tratarse de la lesión que se trata, su posición está quizás por debajo de la que realmente le corresponde, y es que son muchos los que opinan que Marc es el mejor pívot de la liga hoy en día.

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Sus fundamentos y aportaciones al juego de Memphis las conocemos todos. Un recital en el poste (bajo y alto), una gran capacidad para asistir a sus compañeros, puede correr muy bien el contraataque y lee perfectamente el ‘Pick & Roll’. A esto le pueden unir que se asocia a las mil maravillas con sus compañeros de perímetro para regalarles un tiro cómodo.

El pasado curso fue asignado con el número nueve, entró en un Top 10 muy disputado y de manera muy merecida. Partir desde trece puestos más atrás puede suponer una gran motivación y una garantía de mejora, el próximo ranking partirá desde más arriba. Pero lo que realmente motivará a Marc Gasol será el hecho de sumar al colectivo para que el equipo vuelva a ser dominador de la Costa Oeste y animador de los Playoffs, se echa de menos a esos Grizzlies, los que liderados por el pívot español siempre están en boca de todos como candidatos a ese pasito más.

Per Game Table
Season G GS MP FG% 3P% 2P% FT% TRB AST STL BLK PTS
2008-09 82 75 30.7 .530 .000 .530 .733 7.4 1.7 0.8 1.1 11.9
2009-10 69 69 35.8 .581 .000 .582 .670 9.3 2.4 1.0 1.6 14.6
2010-11 81 81 31.9 .527 .429 .528 .748 7.0 2.5 0.9 1.7 11.7
2011-12 65 65 36.5 .482 .083 .489 .748 8.9 3.1 1.0 1.9 14.6
2012-13 80 80 35.0 .494 .071 .501 .848 7.8 4.0 1.0 1.7 14.1
2013-14 59 59 33.4 .473 .182 .477 .768 7.2 3.6 1.0 1.3 14.6
2014-15 81 81 33.2 .494 .176 .500 .795 7.8 3.8 0.9 1.6 17.4
2015-16 52 52 34.4 .464 .667 .463 .829 7.0 3.8 1.0 1.3 16.6
Career 569 562 33.7 .503 .182 .507 .764 7.8 3.1 0.9 1.5 14.3